【月球南极成为人类月球探索的下一个焦点】

  

  未来十年里,月球南极可能会变得相当热闹。

  该地区富含水冰,这些水冰在极地永久阴影环形山的地面上堆积了亿万年之久。美国宇航局官员表示,这种资源不仅可以帮助月球先驱者生存下来,还可以让他们和其他深空探险者更高效地在宇宙周边活动。(水可以分解为氢和氧,两者都是火箭燃料的主要成分。)

  因此,美国宇航局计划在2024年之前向南极派遣两名宇航员,并在接下来的几年里在那里开展大量工作。欧洲正计划在该地区建设其“月球村”前哨站,此外,私营企业也对这个地区虎视眈眈。如果一切按计划进行的话,商业月球着陆器将会把NASA的有效载荷和宇航员送上月球表面,一些商业公司还认为他们的运输服务将会有更丰富的客户群体。

  月球南极也是中国嫦娥探测计划的目标,该计划已经向月球发射了四个机器人任务。“嫦娥1号”和“嫦娥2号”探测器分别于2007年和2010年进入月球轨道,“嫦娥3号”月球软着陆探测器和月球软着陆探测器于2013年底着陆。而在今年1月,嫦娥四号完成了一项史无前例的壮举,该任务将着陆器和月球车降落在了月球神秘的背面。

  

NAOC/CNSA

  定于明年发射的嫦娥5号样本返回任务,将会在月球赤道以北约18度的巨大玄武岩平原上着陆。但在那之后,嫦娥计划的焦点就转移到了南极。

  中国科学院的研究人员7月18日在《科学》杂志网络版上发表了一篇关于中国月球计划的概述,文章解释说,嫦娥6号的目标是从月球南极采集样本并返回,而嫦娥7号将会勘测南极的环境和资源。这两项任务都还没有设定具体发射日期,但计划都将会在2020年发射。嫦娥8号也是一样,不过目前嫦娥8号的目的地还不清楚。

  这三个任务代表了中国月球计划的下一阶段,如果一切按计划进行的话,中国将会在2030年前在南极建成一个极地研究基地。

  李春来和他的同事在《科学》杂志的论文中写道:“通过这些任务,我们将会在月球上建造一个机器人科学研究站的原型。月球探索目标也将会从太空技术的发展转向太空科学和太空应用。

件,按设计,研究站将会进行技术验证和检验资源的开发和利用技术,探索应用的前景,提高月球科学和资源应用的能力,为未来月球研究站建设和运营、以及人类对月球的探索奠定基础,”研究人员补充道。

  中国愿意在未来的这些项目上与其他国家合作,科学家们还举了“嫦娥四号”搭载的多个国际有效载荷作为例子。

  美国宇航局目前可能还不是嫦娥计划的一个重要合作伙伴。自2011年以来,除非事先获得国会批准,美国宇航局一直被禁止在太空相关的活动上与中国进行合作。但李春来及其同事表示,中国在可能的范围内对与NASA合作持着开放态度。

  他们写道,“双方可以从交换科学数据和太空态势感知信息等方面开始展开合作,中国也期待着探索更多与NASA合作的机会,为子孙后代保护太空环境。”

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